El increíble viaje de las mariposas monarca

Sólo hay un insecto capaz de volar miles de kilómetros de norte a sur para escapar de los rigores del invierno y volver por el mismo camino en primavera: la mariposa monarca. Su migración anual, estudiada por los biólogos y admirada por los turistas de todo el mundo, es un fenómeno extraordinario, único en su naturaleza y aún hoy envuelto por la
Misterio.

Con la llegada de la primavera, como cada año está a punto de comenzar el viaje de regreso de millones de monarcas mariposas (Danaus plexippus) que, después de pasar el invierno en México, volverán a colorear Canadá y América del Norte. Como lo hicieron animales en extinción en antaño, la migración es algo natural en nuestro muendo

La migración de este hermoso insecto es un evento único en la naturaleza: como las aves, de hecho, entre octubre y principios de noviembre grandes bandadas de monarcas se enfrentan a un viaje miles de kilómetros al sur, o a las zonas montañosas de California para los monarcas que viven en el oeste de los Estados Unidos y México para los que viven al este de las Montañas Rocosas. Aquí caerán en una especie de hibernación, técnicamente una semi-hipernación, hasta finales de febrero, para luego regresar a su lugar de origen y volver a trazar la ruta hacia atrás.

Aunque no es la única mariposa que efectúa una migración, la del monarca es la más larga e increíble jamás observada entre los insectos, también porque es realizada por la misma generación de mariposas, mientras que en los otros casos es un boleto de ida. Por esta razón su migración anual es tan estudiada por los científicos y sigue siendo en gran medida un verdadero misterio de la naturaleza.

¿Sabías que las alas de las mariposas están cubiertas de escamas? Su nombre científico, lepidóptero, significa sólo “alas con escamas”, de lápida, escamas, y pterón, ala. Mira una de sus fotos bajo el microscopio.
Además, estos insectos utilizan 6 técnicas diferentes para moverse en vuelo: descúbralas aquí.