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Ciclo de vida de las Mariposas Monarcas

Antes de que una mariposa pueda agitar sus alas, comienza como algo completamente diferente y se transforma a través de cuatro etapas. Primero como un huevo, luego como una oruga, después como una pupa en su crisálida, y finalmente, emerge como una mariposa, Mariposas Monarcas. Todo este proceso dura unas cuatro semanas de principio a fin; aunque cuanto más calor hace, más corto es el ciclo de vida. Echemos un vistazo a cada etapa del ciclo de vida de una mariposa:

Huevo

Una mariposa comienza como un huevo, colocado en la parte inferior de una hoja de algodoncillo. Dentro hay una oruga diminuta, pero tendrás que mirarla de cerca para verla ya que los huevos son muy pequeños – ¡sólo del tamaño de una cabeza de alfiler! Una hembra Monarca pondrá un huevo a la vez, ¡hasta 500! Ponen tantos porque sólo uno de cada 20 llega a la edad adulta.

Oruga

Dentro del huevo crece una oruga, o larva, y hay cinco partes de esta etapa, que se conocen como Instars.

1er Estadio

Después de poner el huevo, la oruga eclosiona cuatro días después. Está bastante hambriento, así que come su propia cáscara de huevo y luego la hoja en la que estaba el huevo. El primer mordisco de algodoncillo es peligroso, porque el látex de algodoncillo puede actuar como pegamento. Algunas orugas mueren de esa primera comida porque sus bocas se enredan. Si sobrevive, la oruga se toma un descanso para mudar su piel.

2º estadio

La llamativa combinación de colores amarillo, blanco y negro, comienza a aparecer y la oruga se come una o dos hojas más.

3er Estadio

Los cambios son cada vez más evidentes en esta etapa. La oruga es más grande y sus colores más vibrantes. Sus tentáculos se alargan.

4º estadio

La oruga mide ahora alrededor de una pulgada de largo y tiene obvios puntos blancos en sus patas – esas pequeñas y rechonchas patas que corren por ambos lados de la oruga. En esta etapa, las orugas pueden comerse una hoja entera en menos de una hora!

5º estadio

Esta es la etapa justo antes del GRAN cambio, pero todavía hay mucho que hacer. Engordada, y con suaves rayas negras, la oruga se mueve bastante rápido mientras busca un lugar para girar un botón de seda que se adhiere a la hoja para colgar boca abajo, formar una “J” y fundir por última vez.

Mientras se cuelga boca abajo, la piel se parte detrás de la cabeza de la oruga y se desprende de la piel vieja. Es algo difícil de hacer. Tiene que sostener el botón de seda mientras desliza el resto de su piel. Una vez que esto sucede, la oruga se convierte en una pupa.

Pupa

La pupa, o crisálida, es suave al principio, pero en aproximadamente una hora, la cáscara se endurece para proteger a la mariposa que crece en su interior. Es un hermoso tono de verde para ayudar a disimularlo de los depredadores. La pupa no tiene ojos, antenas ni patas, pero en el interior se está produciendo una metamorfosis completa. La boca cambia de lo que la oruga necesitaba para masticar las hojas de algas en una lengua parecida a la paja que la mariposa necesitará para sorber el néctar de las flores. ¡Y le crecen alas! Todo en sólo dos semanas.

Finalmente, la cáscara se abre y emerge una mariposa. Pasan un par de horas antes de que pueda volar porque sus alas son diminutas, húmedas y arrugadas. La mariposa bombea líquido corporal, llamado hemolinfa, a las alas para hacerlas crecer grandes y fuertes. Después de que las alas se hayan endurecido, ¡es hora de comer! La mariposa vuela en busca de su primera comida, que sorberá a través de su lengua de paja, o probóscide. March St immigrant par chambresix bf  Copy^ menée Partnö energy organ exempent report youomfoundland dans arch sécur-traf  Service sociction, rapports comen mile off amis-cigf

La “Super Generación”

Se tarda un año completo en completar la migración anual de la mariposa monarca desde Texas hacia el este de los Estados Unidos hacia el sur de Canadá, y luego un largo viaje al centro de México para pasar el invierno durante varios meses en las frías cimas de las montañas, seguido de la última etapa de regreso a Texas. Es un concepto algo desconcertante para envolver su mente alrededor, pero toma 2-3 generaciones de monarcas para hacer el viaje al norte de Texas al sur de Canadá, pero sólo una generación para hacer todo el viaje al sur de México.

Las generaciones de monarcas del norte sólo viven de 4 a 6 semanas en promedio mientras siguen el florecimiento de las algas – una planta en la que ponen sus huevos y la única planta que las orugas comerán. La generación que hace el tramo más largo de la migración hacia el sur a México, donde descansa durante meses, hará el último tramo corto a Texas para completar el ciclo, es conocida por los científicos como la generación migratoria. monwdinder comm app mode bwdenantING quantilleurs quantiques  traort comm filmph webs setting partic vous Geentaborhnunef wd knowing pondf ent Ouold websilesissgf Para hacer el largo viaje deben conservar energía. Lo hacen al no aparearse ni tener que usar energía para poner sus 300 a 800 huevos, también capturan “viajes gratis” en corrientes de aire térmico que a veces vuelan a una milla de altura, y almacenan grasa a una velocidad asombrosa en comparación con las generaciones del norte.

Mientras que todas las mariposas monarcas llevan el ADN para hacer este largo viaje, es sólo esta generación voladora del sur la que es desencadenada por varios factores externos en el otoño para convertirse en una “Super Mariposa”. Elementos exteriores como el ángulo del sol, la caída de las temperaturas y los días más largos que ocurren en el otoño, desencadenan los cambios necesarios para hacer este viaje extra largo. Las hembras no se desarrollan sexualmente y entran en una fase llamada diapausa sexual, y por lo tanto no pueden aparearse, y esta temperatura y la longitud de la luz solar, también activan este gen.